Home DESTINOS TURISTICOS Los taxis aéreos eléctricos ya son una realidad. Conozca todo sobre ellos

Los taxis aéreos eléctricos ya son una realidad. Conozca todo sobre ellos

by Yuniet Blanco Salas
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El fabricante de aviones eléctricos Joby Aviation y Skyports Infrastructure están desarrollando una terminal de pasajeros móvil, denominada «Living Lab», en la que probarán tecnologías y procedimientos para dar forma a la experiencia de vuelo vertical de los clientes.

El Living Lab viajará por todo Estados Unidos durante los próximos 18 meses para promover la aceptación del avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL), dijo Duncan Walker, director general de Skyports. El Living Lab será «decisivo» para ganarse a los reguladores, los funcionarios públicos y el público.

«Nuestro objetivo es desarrollar una infraestructura de vertiports que ofrezca a los clientes una experiencia de facturación sin esperas», continuó Walker, «y estamos encantados de trabajar con Joby, una de las empresas líderes en este sector, para preparar ese futuro».

Eric Allison, jefe de producto de Joby, dijo que espera que el avión eVTOL «revolucione la forma en que nos desplazamos por las ciudades y sus alrededores», con personas que eviten el tráfico y vuelen directamente a su destino a más de 200 millas por hora.

«Pero para hacer realidad la visión del vuelo cotidiano, tenemos que ofrecer una experiencia más rápida y fluida en tierra», añadió Allison. «El Living Lab nos permitirá repensar la experiencia en la terminal, manteniendo a nuestros clientes al frente y en el centro durante todo su viaje».

El Living Lab se dio a conocer antes del evento Field Trip de Joby del 13 de octubre, cuando la compañía abrirá su instalación de producción piloto en Marina, California, a los socios e inversores que pueden ver detrás de las escenas. Fundada en el 2019, Joby está construyendo actualmente su primer prototipo de aeronave eVTOL, que está impulsada por seis motores eléctricos y despega y aterriza verticalmente.

Por su parte, la empresa californiana Wisk Aero ha presentado lo que denomina el «primer taxi aéreo eVTOL del mundo, totalmente eléctrico y con capacidad para cuatro pasajeros». Wisk afirma que la Generación 6 combina tecnología y software autónomos, supervisión humana de cada vuelo, un diseño simplificado y un enfoque que da prioridad a la seguridad.

Gary Gysin, director general de Wisk, dijo que la última aeronave «es la culminación de años de duro trabajo de nuestro equipo líder en la industria, los aprendizajes de nuestras generaciones anteriores de aviones, el compromiso de nuestros inversores y la evolución y el avance de la tecnología».

El taxi aéreo de Wisk tiene una envergadura de 50 pies, puede recorrer hasta 90 millas con reservas y alcanza una altitud de hasta 4.000 pies. La Generación 6 incorpora una serie de características de accesibilidad, según la empresa. El objetivo de precio de la empresa es de 3 dólares por pasajero, por milla.

Primer vuelo en Italia

Aeroporti di Roma, Atlantia, UrbanV y la empresa de movilidad aérea Volocopter han anunciado que han realizado los primeros vuelos de prueba de eVTOL con tripulación en el espacio aéreo italiano, en el aeropuerto internacional Leonardo da Vinci de Fiumicino, en el área metropolitana de Roma.

El Volocopter 2X voló a 25 millas por hora durante cinco minutos a unos 130 pies del suelo en una trayectoria de vuelo. El aerotaxi eléctrico está diseñado para «vuelos de pasajeros rápidos y sin emisiones en entornos urbanos sobre carreteras y vías navegables congestionadas», según la empresa.

En marzo de 2022, Volocopter, con sede en Alemania, recaudó 170 millones de dólares en financiación de serie E para ayudar a certificar y lanzar su taxi aéreo eléctrico de pasajeros.

Las empresas califican el vuelo de «hito clave para el despliegue previsto de servicios de movilidad aérea avanzada (AAM) en Roma para 2024», cuando se espera que un taxi aéreo recorra los aproximadamente 19 kilómetros que separan el aeropuerto de la ciudad.

El vuelo de prueba se produce un año después de que se presentara en Italia el primer prototipo de eVTOL. En los últimos 12 meses se han realizado importantes avances en la tecnología de vuelo, el diseño del vertiport y la normativa, según las empresas.

Italia también cuenta con su primer vertiport completamente funcional, que consta de una zona de despegue y aterrizaje, un aparcamiento, un hangar cubierto y varias salas, entre ellas una oficina, un almacén y una estación de carga de baterías.

En septiembre, United Airlines invirtió 15 millones de dólares en Eve Air Mobility con un acuerdo para adquirir hasta 400 de sus aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical. La inversión se produjo menos de un mes después de que United pagara 10 millones de dólares a Archer Aviation por 100 de sus aviones eVTOL.

También el mes pasado, MintAir encargó hasta 40 aviones eVTOL de Jaunt. La asociación entre la empresa surcoreana y la estadounidense Jaunt también supone que MintAir se convierta en el socio exclusivo de Jaunt en Corea.

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