El Parque Nacional Hot Springs donde se cruzan la historia y la naturaleza

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(BPT) – Durante 100 años, el Parque Nacional Hot Springs ha proporcionado una escapada tranquila y agradable a millones de estadounidenses. Establecido originalmente en 1832 como Reserva Hot Springs, es el sitio protegido federalmente más antiguo del sistema de parques nacionales.

Y mientras el Parque Nacional Hot Springs en Arkansas celebra su centenario, no hay mejor manera de celebrar el aniversario que visitarlo, disfrutar de las vistas, los sonidos y reflexionar sobre su legado.

Donde la historia y la naturaleza se cruzan

Como su nombre lo indica, el parque es conocido por sus aguas termales, impresionantes vistas de las montañas y una gran cantidad de senderos para caminar y andar en bicicleta. No es de extrañar que casi 1,3 millones de personas lo visitaron en 2020.

El agua de manantial que fluye en la ladera suroeste de Hot Springs Mountain está formada por la lluvia que tarda unos 4.400 años en viajar aproximadamente 6.000 pies hacia la Tierra antes de volver a emerger en más de 40 fuentes termales.

La mayoría de los manantiales están tapados para evitar la contaminación y son los únicos manantiales de este tipo que se gestionan tanto para la salud pública como para el consumo. Sin embargo, hay muchos lugares para interactuar con el agua que fluye natural, como en las casas de baños en Bathhouse Row.

Si bien las aguas termales son la atracción principal, aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre el parque y la ciudad:

Los manantiales producen miles de galones de agua: hay varios lugares en todo el parque en los que los consumidores pueden embotellar su propia agua directamente de los manantiales. Se producen entre 600,000 y 800,000 galones de agua cada día, emergiendo a una temperatura promedio de 143 grados F / 62 C.

Hot Springs es también una ciudad de lagos: un trío de lagos rodean el área de Hot Springs. Los lagos Ouachita, Hamilton y Catherine comparten la misma agua pero están separados por presas. Estas aguas cristalinas ofrecen miles de acres de diversión recreativa para pescar, nadar, flotar, navegar y disfrutar del tiempo en una barcaza de fiesta. Las costas ofrecen un hermoso espacio para acampar y hacer picnics.

Fue el primer lugar para los entrenamientos de primavera de la MLB: antes de que las Grandes Ligas se retiraran a Florida y Arizona para los entrenamientos de primavera, los mejores jugadores de baseball, se preparaban para sus temporadas en Hot Springs. Durante gran parte del siglo pasado, leyendas del béisbol como Babe Ruth, Cy Young, Honus Wagner y Satchel Paige se entrenaron allí.

Fue un semillero para el juego ilegal: en un momento de su historia, Hot Springs tuvo la operación de juego ilegal más grande del país. Si bien esos días terminaron en 1967, ahora puede tratar a Hot Springs como una ciudad pequeña de Las Vegas en el Oaklawn Racing Casino Resort. En la actualidad, Oaklawn sigue siendo una de las instalaciones de carreras de pura sangre más importantes del país y cuenta con un casino de clase mundial.

Era un territorio neutral para los gánsteres: los gángsters no se limitaban a pasar el rato en Chicago y Nueva York. Muchos vinieron a Hot Springs para aprovechar las casas de baños. Al Capone incluso tenía una suite en el Hotel Arlington, que se encuentra cerca del Parque Nacional Hot Springs.

Mirando el próximo siglo

Los tiempos han cambiado mucho desde que se estableció el Parque Nacional Hot Springs hace 100 años. Muchos esperan con ansias lo que depara el próximo siglo y tanto el parque como la ciudad esperan expandir y preservar sus legados para las generaciones futuras.