Recorre el Valle del Loira y Borgoña en la barcaza más exquisita.

Es un pedazo del paraíso en Francia, del que inevitablemente has oído hablar, soñado y en el que ahora puedes participar y realmente es el escenario más ideal.

Esta fue mi tercera vez a bordo de un crucero de European Waterways, cada uno ha sido diferente y cada uno ha sido una procesión de vinos, quesos, destinos de lujo a lo largo de los numerosos canales de Francia y más al punto – sientes como si estuvieras en casa.

Navegando en agosto en European Waterways  Renaissance, mi viaje comenzó en París, donde me recogieron en mi  hotel  y me llevaron con otros pasajeros a la barcaza donde comenzaría el viaje.

Lanzando en el alto Loira y Borgoña entre Saint Satur y Rogny les-Sept –Ecluses, pasé seis noches a bordo del Renacimiento, haciendo paradas tan diversas como un castillo, donde conocí a la condesa residente de los viñedos de la región, a un mercado de fin de semana para recoger queso,  vino y carnes para el almuerzo y la cena de mi elección.

Las barcazas de European Waterways, no solo llevan a los huéspedes a algunas de las áreas más remotas, a las que se puede acceder por el canal, sino que el capitán y la tripulación tienen un interés especial en asegurarse de que los huéspedes no tengan hambre ni sed. Esto se logró en el Renacimiento al ofrecer lo mejor que Borgoña y el Valle del Loira tienen para ofrecer.

En una parada extraordinaria durante el viaje de seis noches, yo y los otros tres pasajeros a bordo tuvimos la oportunidad de visitar y cenar en el Auberge des Templiers. A poco más de una hora a las afueras de París, en el límite del Valle del Loira, esta conocida propiedad de Relais & Chateaux se encuentra en el sitio de una comandancia que data de los Caballeros Templarios del año 1160.

Ahora algo de historia.

No importa que el edificio fue destruido, porque más tarde, durante el reinado de Philippe de Bel, fue reconstruido nuevamente en 1690, dañado por un incendio y luego reconstruido nuevamente en 1799 como una casa de correos y un puesto de estacionamiento hasta mediados del siglo XIX.

Afortunadamente pude cenar en esta propiedad y experimentar la abundancia de historia que tiene este lugar. Esta historia se debe, en parte, al hecho de que una familia con el nombre de Depee renovó y convirtió el edificio en una hostería en 1946, convirtiéndolo en uno de los ocho establecimientos originales que formaron el ahora homónimo Relais et Chateaux.

Tuvimos una comida en el lugar que en verdad haría orgulloso a cualquier francófilo. El chef preparó un plato de Foie Gras de pato o, si no era del agrado, un salmón escocés con crema de cebollín ahumada, eran las dos opciónes para comenzar.Para el plato principal, un salmonete rojo, o John Dorry, joven ternera. Seleccioné el John Dorry servido con la hoja de cereza de Japón, espárragos verdes y Girolles.

Para el postre había dos opciones: el soufflé de Rothschild con helado de vainilla o una avellana de chocolate Dacquoise tradicional en el estilo de Philippe Depee.

Sin duda, es una experiencia de una estrella Michelin que usted no olvidará y solo una de las comidas en las que participará dentro o fuera del barco; La semana flota suavemente y usted con ella.

De hecho, el chef a bordo de la barca se desvió de su camino durante el desayuno, el almuerzo y la cena para satisfacer los deseos de los huéspedes y asegurarse de que cada experiencia culinaria fuera inolvidable.

En este crucero en particular, también tuve la oportunidad de parar en una bodega para aprender más sobre lo que se ofrece en la región. Henri Bourgeois es un favorito de los fanáticos en el área que está muy cerca de Sancerre, que en mi opinión, no recibe suficiente amor en Francia. He estado varias veces en esta región de Francia, pero al ser parte de la experiencia de la barcaza de European  Waterways ha valido la pena, ya que el personal que nos acompaña parece conocer personalmente a todos, en este caso al propietario de Henri Bourgeois.

En el pueblo de Chavignol, los propietarios de esta bodega han estado aquí 10 generaciones. En la distancia cercana se pueden ver las vides que crecen en las laderas empinadas y expuestas al sol esperando el momento adecuado para tirar. Cuando pruebes el Sancerre y el Sauvignon Blanc, dejarás de anhelar otro sabor.

El terreno en esta área de Francia es diverso, desde calcáreo, pasando por piedra caliza y pedernal, ofreciendo cada uno una razón diferente para la perfección. La Bourgeoise Sancerre Rouge cuenta con el terreno de pedernal y fue uno de mis favoritos utilizando la uva pinot noir de las viñas más viejas de la tierra. Barricas de roble, por supuesto y una evolución que demora hasta 12 años.

Mi segundo favorito es el Le MD de Bourgeois Sancerre Blanc, cosechado en laderas muy empinadas, con una antigüedad de hasta siete años, y recomendó que se lo mantuviera antes de beber durante al menos tres años.

El tercer destacado es el Henri Bourgeois Pouilly-Fume, de las laderas de arcilla calcárea. Cuenta con la uva Sauvignon, con un carácter floral ahumado.

La lista continúa durante la semana y cada día es una historia que se desarrolla suavemente. También encontrará que debe pasar tiempo en la barcaza descansando en una silla y viendo pasar el mundo. O, para los más aventureros, hay bicicletas que se pueden sacar del barco para que los pasajeros puedan andar por el camino serpenteante a lo largo del canal hasta que decidan encontrarse con el bote un poco más adelante.

Cuando la semana estaba llegando a su fin, me llevaron a un pequeño pueblo para una mañana de compras de alimentos y de degustación en los muchos puestos que explotaban con ricos productos, carnes, pescado y queso. Todo lo que uno realmente necesita decir para abrir la conversación con los vendedores locales es “bonjour” con una sonrisa y el resto es una pantomima. Asegúrate de que los deliciosos oohs y aahs que acompañarán a cada muestra harán sonreír tanto a ti como a los lugareños. Finalmente, tuve la tarea de decidir sobre los manjares finales que quería llevar a la barcaza para que el chef preparara para el almuerzo y la cena.

En la noche final a bordo, el capitán nos sorprendió con una actuación de jazz de un músico famoso cuando llegamos al Renacimiento. Al mirar alrededor en la pequeña aldea y cerrar los ojos, no quería que terminara. Para que lo vea, se da cuenta de que ha encontrado un pedazo de paraíso y de eso se trata, un viaje en las diferentes barcazas, ofrecido por European Waterways. Y eso significa que no puedes evitar regresar una y otra vez.

Los charters completos de barcazas también están disponibles para familias y grupos. Para más información, contacte con European Waterways.

 

Por Rita Cook.

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *