Natural, Pure Laos enciende el alma

Por Rita Cook

Cuando llegué a Vientiane, Laos, sé que el viaje va a ser interesante. El hotel, que forma parte de Secret Retreats, me recoge en un Mercedes Benz vintage 1960 para el corto viaje a la primera propiedad en la capital, Ansara Hotel. El Mercedes fue una vez propiedad de la familia real tailandesa, un hecho que el personal del hotel se complace en explicar en detalle.

Hay otros signos de que va a ser un viaje interesante también. Por un lado, Laos no está en la lista típica de visitas obligadas de los viajeros. Eso significa que el país todavía está crudo con belleza y expectativa.

Vientiane tampoco es la típica ciudad asiática capital. De hecho, es un poco más provincial ya que el papeleo nos lo dice en detalle y está ubicado a orillas del río Mekong. Las ciudades fluviales siempre tienen buenas historias que contar y la gente que las mira no se parece a ningún otro lugar.

Desde las antiguas casas de estilo colonial hasta los edificios chinos que atraviesan templos budistas y mercados concurridos, la ciudad de medio millón de habitantes es un mosaico de todas las culturas que han existido en el pasado del año.

Realicé un recorrido con una compañía llamada Asia Safari Laos y quedé muy complacida con la visita por la tarde. Cuando esté en Vientiane, querrá visitar That Luang, el monumento nacional, así como el Wat Sisaket, Wat Phra Keo y Phatouxay, que se llama Lao “Arc de Triomphe”.

Una noche de descanso condujo a una transferencia temprana al aeropuerto una vez más para volar a Ondomxay en el norte del país. Desde allí partimos hacia Muang La Resort, un pequeño y feliz lugar que estaba perfectamente ubicado en medio de una montaña y un río. Hay 10 habitaciones allí y un manantial termal, que hace que el destino sea popular para los lugareños, ya que los lugareños también participan en las aguas curativas. Incluso me dediqué a algunos tratamientos de spa, ya que en Asia los masajes son tan baratos que no puedes dejar de engancharte a esa indulgencia diaria.

Y mientras me restregaban los pies, mis colegas estaban disfrutando el sabor de los grillos y los gusanos, nota para mí; Siento que hice una mejor elección.

Esa noche en la cena en Muang La tuvimos la oportunidad de pasar la tarde en una pequeña isla, que es parte del complejo y la isla se llama La Sala. Traducción; un edificio de madera tradicional sobre pilotes. Llegamos al edificio por un puente que conduce desde el complejo.

Fue en nuestro primer día también que conocimos al hombre divertido residente, es decir, un mono mascota local que los gerentes del hotel habían decidido adoptar. Este pequeño tipo era realmente más travieso que un barril de monos porque yo personalmente tuve la experiencia de él levantándome el vestido y más tarde cuando le dije ‘No’ me sacó la lengua. ¿Dónde más encontrarás esas payasadas en un resort de lujo?

Muang La es parte de la familia de propiedades de Retiros Secretos y consiste en habitaciones elevadas sobre pilotes donde los huéspedes duermen. Las habitaciones están hechas con la arquitectura tradicional de la zona creada por el mosaico de grupos étnicos que llaman a esta parte de la casa de Laos.

Parte de la mística de esta parte de Laos también es el hecho de que las comunidades como Ikhos, originarias de China y el pueblo Hmong, de las altas estepas del Tíbet viven existencias muy aisladas donde los chamanes de las aldeas todavía tienen mucho control. Y, aunque no está en mi menú, las ratas y los perros siguen siendo fácilmente en el menú para la cocina de la cena. En un momento nos detuvimos en un pequeño mercado local y vimos ratas muertas y toda clase de insectos e insectos para la comida diaria. Si bien no me corresponde a mí decir lo que constituye una buena comida fuera de mi propia cultura, no me pude permitir comer algunas de estas exquisiteces. Por supuesto, el arroz es también un alimento básico popular ya que la zona está rodeada de arrozales en terrazas.

En el pueblo real de Muang La, cerca del complejo, el principal atractivo es el gran templo budista: Chiao Pha Kham Sing. Como era luna llena en una de las noches que estuvimos allí, pasamos esa noche participando en una ceremonia budista de luna llena. He estado en una serie de ceremonias budistas en mi vida, pero esta fue más amable que la mayoría. Primero, hicimos un círculo alrededor del templo el número apropiado de veces con velas y al final de la noche encendimos linternas de papel enviando nuestros deseos con las linternas al cielo nocturno.

Para nuestra última noche en Muang La, fuimos invitados a la casa de un residente del pueblo para una ceremonia de Baci. Esta ceremonia es muy especial tomando de la creencia animista que todavía es fuerte en Laos. De hecho, me dijeron que no hay misioneros en Laos, no están permitidos. Debido a esto, la gente de Laos tuvo la buena suerte de poder mantener su propia cultura y religión fuertemente intacta.

La ceremonia Baci se realiza con personas que creen que todos los humanos tienen 32 almas, una para cada una de las 32 partes del cuerpo. Estas almas tienen la tendencia a escapar y corren el riesgo de ser comidas por espíritus malignos, lo que puede causar mala suerte y enfermedad. Debido a esto, es importante devolverle el alma al cuerpo mediante la Ceremonia de Baci, también conocida como la Ceremonia para dar la bienvenida a las almas. Amigos y familiares se reúnen en el hogar donde hay un altar decorado con hilos de algodón que representan los lazos con el mundo de los espíritus. El altar también tiene una variedad de tortas y frutas, alcohol, incienso y velas encendidas para alentar al alma a regresar. Un chamán o sabio del pueblo dirige la ceremonia y enciende cuatro velas que están en la parte superior del altar. Los rituales y las meditaciones comienzan cuando el anciano le dice a las almas que vuelvan al cuerpo y tientan a las almas con las golosinas en el altar. Las personas que han hecho la ceremonia por ellos, en este caso yo, piden un deseo y luego tienen el brazalete de algodón atado alrededor de las muñecas en un intento de evitar que las almas perdidas abandonen el cuerpo nuevamente. Llevé puestos mis brazaletes de algodón por algún tiempo, pero finalmente se cayeron de mi muñeca, por lo que mis almas pueden o no estar completamente intactas al momento de escribir estas líneas.

También noté en muchas de las aldeas que visitamos que los niños llevaban talismanes protectores alrededor del cuello y en algunas aldeas las mujeres todavía usan topless.

Un día dimos un paseo en el vehículo de cuatro ruedas hacía varias aldeas que descubrieron vistas impresionantes, pero algunas sorpresas a lo largo del camino. En un momento nos detuvimos en un pueblo que tenía lo que se llamaba una puerta de espíritus que daba acceso a él. Fue aquí que aprendí sobre el hecho de que cada año los lugareños matan a un perro, por lo general negro, y cuelgan la cabeza en la puerta para proteger a la aldea. Las patas delanteras del perro también están colgadas a cada lado de la puerta. Con el tiempo, todo esto se pudre y luego viene el siguiente festival y otro perro elegido para ser sacrificado para proteger el pueblo.

Después de unos días en Muang La era el momento de nuestro próximo encuentro y así, nos dirigimos a la capital real de Laos llamada Luang Prabang.

Tomando un crucero por el río en el camino a través del río Nam Ou, comenzamos en la ciudad de Muang Khua donde abordamos el barco y tuvimos la oportunidad de ver aldeas aisladas, acantilados de piedra caliza saliendo de las riberas del río, finalmente terminando nuestra noche en el Retiro Secreto propiedad Satri House.

Satri House es en realidad una antigua residencia del príncipe Souphanouvong y fue construida a principios del siglo XIX y restaurada en 2002, ofreciendo una verdadera cultura de Laos todavía intacta.

La cena de esa noche fue en el restaurante L’Elephant, donde el menú presentaba artículos locales gourmet en una casa colonial en el corazón de la famosa península de Luang Prabang.

Lo más destacado de cualquier viaje a Luang Prabang es la ceremonia de entrega de limosnas que los viajeros a menudo piensan cuando Laos viene a la mente. Aquellos que quieran dar limosna a los monjes en la ciudad deben levantarse temprano y estar en la parte antigua de la ciudad a las 5:30 a.m., donde los monjes locales pasan diariamente recibiendo donaciones de arroz de la población local.

Otros lugares en Luang Prabang incluyen el mercado nocturno y el Monte Phou Si con 328 escalones. El Museo Nacional es una visita obligada en esta ciudad también y hay tres templos para no perderse; El templo Xiengthong, el templo Vat Mai y el templo Visounnarath y puedes tomar un tuk tuk (pequeño vehículo motorizado) para llegar a cualquier parte de la ciudad de forma económica y rápida.

Mi colega y yo encontramos una buena parada que rápidamente se convirtió en nuestro hogar lejos del hogar durante varios días en Luang Prabang, con masajes en los pies. Estos fueron, de hecho, más médicos que relajantes, ya que las mujeres asiáticas saben exactamente cómo eliminar todas las toxinas del sistema de una persona y no tienen piedad cuando se trata de dolor.

En general, las propiedades de Retiros Secretos ofrecieron un buen vistazo a varias propiedades en Laos que mantienen las tradiciones del país mientras que prometen a sus huéspedes una aventura intensa y llena de acción donde el lujo, la historia y la cultura interceptan con gracia.

Para obtener más información y para reservar una propiedad de Retiros Secretos en Laos, visite www.secretretreats.com.

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