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Icon of the Seas: así es el mayor barco de cruceros construido hasta la fecha

by Yuniet Blanco Salas
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Días antes de la apertura de las ventas del Icon of the Seas, Royal Caribbean International esbozó por primera vez los detalles clave del diseño del nuevo barco en una visita virtual en 3D para los medios de comunicación en su sede central.

El colorido barco, repleto de toboganes y equipado con un nuevo barrio diseñado para las familias jóvenes, ofrecerá 28 categorías de camarotes, desde los interiores hasta el Ultimate Family Townhouse, con capacidad para ocho personas y tres niveles.

El Icon of the Seas, de 250.800 toneladas, no sólo será el mayor barco de cruceros construido hasta la fecha, sino el primero de una serie que sucederá a los innovadores buques Oasis y Quantum de Royal, entregados en los últimos 13 años.

«Esta afirmación que hicimos sobre ser la mejor opción de vacaciones familiares del mundo es lo que va a ser el Icon», dijo el consejero delegado de Royal Caribbean International, Michael Bayley. La clase Icon tomará su huella de la clase Oasis, compartiendo su pionero barrio al aire libre Central Park, flanqueado por dos alas de altas torres laterales.

Sin embargo, un gran cambio es el traslado del Teatro Acuático de la popa a la proa, a la cúpula acristalada con una cortina de lluvia circular de 1,5 metros de altura. Será un salón durante el día y un espacio de entretenimiento por la noche.

La zona de popa, donde se encuentra el teatro y el barrio Boardwalk en la clase Oasis, se convertirá en el barrio Surfside, un refugio de color caramelo para las familias jóvenes, en concreto para aquellas con niños de 6 años o menos que Royal cree que viajarán todo el año.

Siete cubiertas por encima de Surfside, una piscina suspendida de borde infinito llamada Water’s Edge une el espacio de un lado a otro del barco. Está junto a The Hideaway, un bar y salón orientado a los adultos con un ambiente de club de playa internacional.

El Icon contará con seis toboganes en la categoría 6, que Royal califica como el primer verdadero parque acuático en el mar. Es el corazón del nuevo barrio de Thrill Island, que también cuenta con una pasarela, un circuito de cuerdas y una emocionante atracción llamada Crown’s Edge.

El nombre del barrio es un guiño al parque acuático Thrill de la isla privada de Royal, Perfect Day en CocoCay, al igual que su zona de piscinas en el centro del barco, llamada Chill Island, como la playa de arena de Perfect Day. La novedad en la zona de la piscina es Swim & Tonic, el primer bar de natación de Royal a bordo.

En todo el barco, los colores tienden a ser una mezcla cítrica de limón, lima y naranja, con un poco de frambuesa.

El Royal Promenade interior del Icon ha sido reimaginado, empezando por The Pearl, una esfera de tres cubiertas dividida por una escalera que servirá de portal de entrada al barco. El bar Rising Tide de la clase Oasis ha desaparecido en el Icon, pero la pista de hielo del barco, denominada Absolute Zero, tendrá una ubicación destacada en el paseo.

El barrio de las suites del Icon ocupará tres cubiertas e incluirá un solárium de varios niveles, una cocina costera de dos cubiertas y un nuevo restaurante llamado The Grove. La elaborada Ultimate Family Townhouse en la popa cuenta con un tobogán en la suite, un espacio de cine, karaoke y una entrada privada al barrio de Surfside.

Más del 80% de los camarotes del Icon son triples o cuádruples, el doble de los de la clase Oasis, lo que da al barco, de 5.610 pasajeros, una capacidad total de unos 7.500. Sin embargo, los responsables de Royal han dicho que es poco probable que lo vendan tan lleno.

El tamaño de las habitaciones del Icon es, en general, mayor que el del Oasis. El Icon es el primer barco de Royal que funciona con gas natural licuado, una característica que se dice que ahorra espacio, entre otras ventajas.

Los diseñadores del barco están especialmente orgullosos de la sensación de apertura de los espacios interiores y de la forma en que un barrio fluye sin problemas hacia el siguiente. «En este barco no habrá callejones sin salida», dijo Jay Schneider, director de innovación de productos de Royal.

Aunque las líneas generales del Icon se desvelaron durante la visita, Royal se reserva muchos detalles para revelarlos en los próximos meses.

La línea espera la entrega a principios de noviembre del 2023 y el viaje inaugural desde Miami a finales de enero del 2024. «Es un barco grande, así que probablemente podamos llevar a bordo a 20.000 o 30.000 socios de viaje para la preinauguración», dijo Bayley.

Está previsto que el inventario salga a la venta el 24 de octubre para los miembros de la Crown & Anchor Society y el 25 de octubre para el público en general.

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