El orgullo de África, el Rovos Rail desde Pretoria a Ciudad del Cabo

Por Rita Cook

 

Desde Pretoria (que es básicamente Johannesburgo) en Sudáfrica hasta Ciudad del Cabo, tomé el Rovos Rail, del que había estado escuchando historias durante años. Viaje en tren en un estilo que se remonta a un día anterior de riqueza y clase. Ahora eso es lo que estaba muy interesado en experimentar. ¡Y lo hice!

Entonces, qué esperar, déjame contarte todo al respecto. Vamos a referirnos a él como Rovos Rail Pride of Africa. Se acuñó como el tren más lujoso del mundo.

En comparación con los trenes en los que he pasado la noche durante mi estancia en Europa, estoy de acuerdo. Incluso tenía una bañera en mi cabina, que usé.

Realmente no puedo describir la sensación mágica de estar un poco aturdido por el vino en la cena y luego tomar un baño caliente en una suite en un tren que avanza por la noche de Sudáfrica en la oscuridad.

Sentí como si el momento fuera eterno y podría haber sido cualquiera que viviera en cualquier momento en ese gran período de viaje en tren por África: nuevos descubrimientos que me esperan.

Incluso ahora te esperan nuevos descubrimientos cuando te detengas en las estaciones a lo largo de la ruta para descubrir estos pequeños puestos de avanzada sudafricanos.

En el tren hay un código de vestimenta que debe cumplir, así que asegúrese de respetarlo correctamente. Para la cena cuando se come, el requisito es una chaqueta y corbata, como mínimo. Me gustó, me sentí bien en este ambiente.

Incluso desde el principio, antes de abordar el tren en la estación de tren de Rovos en Pretoria, sabes que estás en algo especial. Champán y canapés por todas partes para saludar y desearle un buen viaje.

Cuando el tren sale de la estación en dirección sur hacia Ciudad del Cabo, nos dirigimos primero hacia los campos de oro de Witwatersrand.

Este es un buen momento para familiarizarse con el tren desde el vagón hasta el vagón de observación en la parte trasera del tren. También puede sentarse en su suite y mirar por la ventana muy grande.

Se recomienda que cuando no esté en su suite mantenga la ventana cerrada, ya que el tren se desacelera en las diferentes estaciones durante el viaje y las ventanas son lo suficientemente grandes como para que las personas puedan meter las manos dentro y quizás tomar algo sentado en su mesita de noche.

El desayuno, el almuerzo y la cena se sirven a diario en el comedor a una hora específica y la comida está excelentemente preparada y servida con deliciosos vinos locales.

El segundo día el tren se detiene en Kimberly. Minutos antes de esa parada, si tiene suerte, verá una bandada de Flamencos Menores disfrutando del lago cercano.

En Kimberly, los pasajeros desembarcan y son llevados a un recorrido por la ciudad y al Museo de la Mina de Diamante con una parada en el llamado Big Hole para ver.
Ese es un recorrido por la mañana y luego de regreso en el tren para el almuerzo y salida para pasar la noche a través del Karoo a través de Beaufort West a Matjiesfontein.

En algún momento, tómese un tiempo para tomar un poco de té, muy británico, por supuesto, pero este viaje se trata de ser británico, al menos hasta cierto punto, ¿por qué no?

A la mañana siguiente, el tren se detiene en Whitehall Siding, donde los huéspedes pueden caminar hacia Matjiesfontein o, si no está preparado para la larga caminata, espere hasta que el tren llegue a Matjiesfontein y baje allí.

En este pequeño puesto de avanzada de una ciudad, puedes ver la colección de autos antiguos y los vagones de ferrocarril antiguos y echar un vistazo dentro del viejo Lord Milner Hotel.

Al partir este tercer día, se dirigirá a través de Tweedside y Touws River y tendrá un interés especial para ver el auto de observación en Hex River Pass.

Hay cuatro túneles por los que entrará durante esta última parte del viaje, uno de seis millas de largo. Después de Hex River Valley, el tren atraviesa Worcester y luego el valle se abre a cientos de viñedos. Es entonces cuando sabes que estás muy cerca del final de la línea en Ciudad del Cabo.

Llegamos a Ciudad del Cabo alrededor de las 6 p.m. e incluso mientras desembarcamos, la magia de la experiencia del tren duró con nosotros durante días.
Para más información visite www.rovos.com.

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