El encanto del Tren Azul de la Ciudad del Cabo a Pretoria

Por Rita Cook

 

Después de unos días deslumbrantes en Ciudad del Cabo, tomé el Tren Azul, acuñé Una ventana al alma de Sudáfrica desde Ciudad del Cabo a Pretoria con la idea de que esta sería una manera relajante y lenta de disfrutar el campo sudafricano. No me decepcionó.

El Blue Train tiene una larga y romántica historia en el país con raíces que se remontan a principios del siglo XX. En su encarnación actual, el tren ha estado en servicio desde 1997.

La ruta estándar es de Pretoria a Ciudad del Cabo, que es un viaje de 27 horas en este tren a través de diversos paisajes.

En la ruta norte, que tomé, nos detuvimos en Matjiesfontein, donde las farolas y el ambiente londinenses de principios del siglo XIX aún están vivos y bien con un sentimiento colonial deformado por el tiempo.

La idea de echar un vistazo a los pasos de montaña, viñedos y tierras de cultivo abiertas que salpica el paisaje en su viaje es impresionante.

Al salir de Ciudad del Cabo y dirigirse hacia el norte, las montañas Boland se vislumbran en la distancia a medida que se acerca y finalmente a la pequeña ciudad de Matjiesfontein, que es lo más destacado de este viaje en tren. En la parada, visite el Lord Milner Hotel, la oficina de correos y el museo.

Este pequeño pueblo fue fundado en 1884 por un escocés
naufragado en este camino a Australia. Compró una granja de Karoo llamada Tweedside, que estaba en el ferrocarril principal hacia el norte y con el tiempo desarrolló esta área como un spa victoriano y centro de salud. Muy por encima del nivel del mar, esta ciudad fue acuñada como el “Oasis en el karoo” y hoy la gente todavía encuentra la pequeña ciudad encantadora para una escala.

Se dice que el hotel Lord Milner está embrujado y creo que lo es, pero de lo contrario, si no está interesado en encontrar el fantasma, visite las fuentes en los jardines de este hotel victoriano y asegúrese de detenerse en la oficina de correos recordando eso durante En la Guerra Anglo-Boer, los corresponsales utilizaron la llave de telégrafo de bronce de esta pequeña oficina postal para enviar despachos urgentes.

Desde allí, diríjase a través del área de Great Karoo hasta Beaufort West, Victoria West y De Aai y luego a Kimberly, donde no hay parada en el viaje hacia el norte. También pasarás por Kalahari Thornveld y los Goldfields del Estado Libre.

Finalmente, encuentras que el paisaje comienza a cambiar y sabes que has entrado en la metrópolis en expansión de Johannesburgo en el camino hacia el norte a Pretoria.

En Pretoria hay mucho que hacer desde la Galería Nacional, el Monumento Voortrekker, la Plaza de la Iglesia, los Jardines Zoológicos, los Jardines Botánicos Nacionales y la Casa Museo Smuts.
Recuerde que cuando está en el tren es un asunto elegante, ya que esta forma de viaje habla de un conjunto más pulido que aprecia el abrigo y la corbata en el código de la cena.

El té alto también se sirve por la tarde durante su viaje.
Hay tres comidas en el tren durante su viaje, la primera es el brunch.

Una muestra de lo que me sirvieron para el brunch incluyó vieiras a la sartén con puré de chirivía y reducción de arándano, una sopa de coliflor y trufa y salmón escocés al horno con batatas, verduras asiáticas y coulis de hierbas.

Finalmente, el desierto ese primer día fue un cigarro de chocolate servido con compota de Sharon y terminado con sorbete. El chef también ofrece queso y, por supuesto, solo se sirven a bordo los mejores vinos del Cabo.

Para la cena, volvimos otra vez en el vagón comedor a la ensalada de salmón y alcaparras con micro hierbas, garbanzos de lentejas rojas y sopa de chile y el evento principal fue la carne de venado con pimientos junto con chuletas de cordero de pistacho y tripa de cebada. Cuando los roles del desierto te rodean, puedes elegir entre el queso o dos opciones del desierto. Mi elección fue el merengue de limón deconstruido (cuajada de limón traducida, pan corto y merengue italiano).

El desayuno de la mañana siguiente es perfecto, con opciones de tortillas, benedictos de huevo, avena e incluso tostadas francesas picantes con tocino y jarabe de arce.

Las comidas son una parte impresionante de la experiencia y las cabañas son perfectas para descansar, leer y simplemente mirar hacia afuera mientras el paisaje sudafricano avanza lentamente y te relajas lo suficiente de todas tus preocupaciones.

Y luego tomar otra copa del impresionante vino sudafricano.
Para más información, visite www.bluetrain.co.za.

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