Corea del Sur: Una guía para principiantes

El clima era fresco, era el momento adecuado y a medida que los vuelos de larga distancia se iban, fue un viaje fácil en Korean Air, el mes pasado cuando mi colega y yo visitamos Corea del Sur.

Para mí fue la primera vez, así que tenía grandes expectativas y no tenía idea de qué esperar.

No estaba decepcionada.

Después del largo vuelo sin escalas desde el aeropuerto de Dallas/Fort Worth al aeropuerto internacional de Incheon en Seúl, nos llevaron a la capital de Seúl, la Torre de Seúl. Las vistas barren la ciudad cuando se llega a la cima y es una excelente forma de aclimatarse a este país dinámico.

Las dos primeras noches nos quedamos en el Lotte Hotel Seoul, un lugar de gran altura en una parte perfecta de la ciudad, a poca distancia de la popular zona de Myeongdong.

En Myeongdong, se trata de disfrutar del ambiente y hacerse una idea de Seúl. Hay muchas tiendas y vendedores por descubrir, pero mi lugar favorito fue lo que mi colega y yo encontramos en un relajante paseo. Un café gato, en realidad llamado patio de recreo de un gato. Y es un patio de juegos para gatos y personas por igual.

Aparentemente hay muchos de estos cafés de gatos en la ciudad y la idea es que compre una taza de café y juegue con los gatos que viven en el café. Se trata de vincularse y es una buena manera para que el hombre y el animal se disfruten mutuamente sin el compromiso. El día que visitamos había mucha gente en el café. Para empezar, te lavas las manos y te quitas los zapatos antes de entrar para que no traigas gérmenes. Los gatos tienen collares y algunos collares indican que no deben acariciar ni jugar con ese gato en particular porque algunos tienen mal carácter. Me pareció mejor dejar que los gatos se acercaran a mí. En general, la experiencia es buena y los gatos parecen felices, particularmente cuando les compras un bocadillo en el mostrador mientras te pides una bebida.

Otro tipo de café que realmente logró mi interés cuando me enteré fueron los cafés de la fortuna en Myeongdong. Hay bastantes, pero por alguna razón nos costó mucho encontrar uno para probar. Finalmente, lo hicimos, subimos por un largo y tortuoso tramo de escaleras en un pasillo oscuro y cuando entramos, había un pequeño café con gente sentada en varias mesas y haciendo lecturas del tarot. Los lugareños se aprovechan de estos cafés para descubrir todo tipo de cosas, desde con quién casarse, hasta dónde vivir, qué trabajo es más adecuado para su temperamento.

Como mi lector de tarot no hablaba inglés, mi guía me interpretó y me dijo una variedad de cosas como que me iba a mudar a Nueva York, iba a encontrar el amor más adelante en la vida y tuve un tropiezo en la interpretación cuando mi guía pensó que yo quería saber a qué edad moriría. El lector parecía un poco perplejo, pero me dijo 78. Me sentí mal porque dije que quería vivir hasta los 82 años, el lector me dijo que si bajaba la velocidad y me lo tomaba con calma eso se lograría.

En general, fue una visita interesante a Myeongdong, donde también disfrutamos de una cena local e hicimos algunas compras rápidas antes de regresar al hotel.

El DMZ Tour

Al día siguiente hicimos el esperado DMZ Tour con un vistazo a Corea del Norte. Hace más de 60 años que se produjo la Guerra de Corea y se trazó la línea de alto el fuego de 248 millas en el paralelo 38º. Esto a su vez creó lo que se llama la zona desmilitarizada, más conocida como la DMZ, en estos días. Las fuerzas militares de mantenimiento de la paz hacen negocios allí y muchos son muy jóvenes. Conversé con varios soldados militares estadounidenses y aunque es difícil comprender el peligro, es real y estos muchachos lo saben todos los días.

Visitamos Panmunjeon, un lugar que ha recibido atención internacional porque es donde se firmó el acuerdo de armisticio que puso fin a la Guerra de Corea en 1953. Está ubicado en el área de seguridad conjunta en la zona DMZ y es el área más avanzada en la DMZ que puede ser visitado por personas en el sur. La gira que tomamos también incluía tener la oportunidad de hablar con un desertor de Corea del Norte.

Cuando estábamos en el JSA nos llevaron a una habitación que es utilizada por los coreanos del sur y del norte, hay una gran mesa en el medio de la habitación, con la mitad en el lado sur y la otra mitad en el norte. Ambas partes todavía usan esta habitación, pero el guía turístico dijo que nunca se conocen. La puerta está bloqueada en el lado sur cuando el norte está en la habitación y viceversa.

Al día siguiente fuimos transferidos a Gangneung. Algunos aspectos destacados en esta área incluyen la Escuela Hyanggyo Confucio, establecida durante el reinado del Rey Chungseon de la Dinastía Goryeo. Es la escuela de Confucio más antigua y más grande del país y también hay un santuario en el sitio que puedes visitar.

Querrás una guía mientras visita Corea del Sur, o de lo contrario, todo se perderá en la traducción. Tenía una guía y aún así fue durante algunas de las explicaciones.

Querrás tomarse el tiempo para visitar el museo Ojukheon ubicado en un edificio que se construyó alrededor de 1450. Se pasó a esposos e hijas a lo largo de los años en una línea complicada, pero hoy en día sigue siendo una fuerte representación de los muchos años, de la historia en Corea.

Una nota de interés al visitar es que el nombre Ojukheon proviene del seudónimo de Gwon Cheo-gyun, quien tuvo los primeros vínculos con este edificio, que en algún momento fue un hogar. El nombre está asociado con el bambú en el área, que se decía que era tan negro como los cuervos en ese momento. El museo ha sido bien conservado a lo largo de los años y es una de las piezas de construcción más representativas de ese período.

También en los terrenos del museo se encuentra el Munseongsa (santuario) que se trasladó aquí cuando el museo fue renovado en 1975. Munseong fue el nombre que el rey le dio a un hombre llamado Yulgok, refiriéndose a su nivel de aprendizaje con respecto a la ética. Yulgok fue clave en la construcción de la base de la política y la administración para una vida estable de la gente en Corea. Él es tan importante para la historia de este lugar que hay una sala conmemorativa para él allí, donde verá reliquias del pasado y aprenderá sobre el papel de este hombre como filósofo y político que finalizó el neoconfucianismo de Corea.

Juegos Olímpicos de Invierno 2018

Los Juegos Olímpicos de Invierno se celebrarán en Corea del Sur en Pyeongchang del 9 al 25 de febrero de 2018. Es posible que desee comenzar a planificar ahora para asistir y tomar nota de que todos los estadios se ubicarán a 30 minutos uno del otro. Esto hará que estos lugares de competencia olímpica sean el lugar más compacto en toda la historia de los Juegos de Invierno.

Habrá un servicio de transporte expreso desde Seúl a Pyeongchang, que tomará un poco más de dos horas y media. El tren de alta velocidad KTX tomará alrededor de 70 minutos de Seúl a Gangneung para llegar al destino olímpico.

En los Juegos de Invierno, los oficiales del juego estiman que más de 50,000 personas participarán de más de 100 países, con 15 disciplinas, 12 lugares y 102 medallas de oro. Un buen lugar para alojarse en las inmediaciones es el Intercontinental Alpensia, que es el tercer hotel intercontinental en Corea del Sur.

Mientras estaba allí hice un recorrido por el Alpensia Ski Jumping Stadium, que originalmente se planeó para ser la sede de las ceremonias de inauguración y clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno. Más tarde se decidió que será el lugar para la parte de saltos de esquí de los eventos combinados nórdicos. De cualquier manera, se encuentra en un hermoso lugar que se siente como en la cima del mundo.

Templos y santuarios

Al día siguiente, nos trasladaron a Gyeongju, donde llegamos tarde al Templo de Bulguksa y la Gruta de Seokguram. Seokguram es uno de los mejores santuarios de Buda en Corea del Sur, según los lugareños. Está rodeado por bodhisattvas y deidades guardianas con la estatua central de Buda contemplando las colinas boscosas hacia el mar del Este. También ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1995 y es uno de los templos más conocidos del condado. Bulguksa, es un testimonio de las habilidades de la arquitectura de la Silla y el templo fue construido aquí en 528 y ampliado en 751.

Mientras estábamos allí, permanecimos hasta que todos se fueron y esperamos a escuchar a los monjes haciendo las oraciones de la tarde. Valió la pena la espera y mientras algunos tocaban la batería en varios rincones del templo, el sonido y la vibración del lugar resonaron en mi alma y de inmediato quedé en paz con la verdadera moda budista.

Un Hanok coreano tradicional

El Museo de la Casa Baek In-Je fue construido en 1913 y conserva el hanok moderno o el estilo de una casa tradicional coreana que todavía es popular en la campiña coreana. La casa en general se compone de un alojamiento para hombres, cuartos para mujeres, cuartos separados llamados poreoldangchae y un gran jardín. La casa está construida con pino negro del río Yalu y es diferente a muchos hanoks en que los cuartos de hombres y mujeres están conectados por un pasillo versus edificios separados.

Hoy la casa es reconocida por su valor arquitectónico e histórico y los huéspedes pueden pasar una noche en el hanok y obtener una verdadera experiencia coreana mientras visitan el país. Pasamos una noche allí, lo que significaba dormir en el suelo en una habitación casi vacía y caminar fuera de los baños, pero no cambiaría la experiencia ya que bien vale la pena.

Parque Temático Sansheong Oriental Medicine

No hay muchos parques temáticos en el mundo que incorporen la idea de relajarse, pero el Parque Temático Sansheong Oriental Medicine hace eso y más. Puede recorrer un pueblo llamado Donguibogam Village y aprender todo sobre técnicas terapéuticas mientras participa en un almuerzo o cena de curación. Me interesaba particularmente la medicina de Corea y aprendí que incluso es anterior a la medicina china. La idea es que hay muchos remedios naturales para cualquier cosa que una persona necesite descubrir en parte a través de la comprensión de la constitución completa de una persona. Para los interesados, visitar Corea del Sur y descubrir los conocimientos medicinales de este país del este, es como desenvolver un regalo de conocimiento que va más y más profundo cuanto más se mira.

De vuelta en Seúl para un último día:

Después de recorrer el campo, terminamos en Seúl para un último día de visita a los palacios reales y un barrio tradicional. El Palacio Gyeongbokgung fue el primer palacio construido durante la Dinastía Joseon y todavía allí se puede ver el cambio de la ceremonia de la Guardia Real. Fue construido en 1395 y el nombre significa “La nueva dinastía será grandemente bendecida y próspera”. Sentada frente a la montaña Bugaksan, se dice que la ubicación del palacio es bastante auspiciosa según la práctica de la geomancia. La entrada principal al palacio se llama Puerta Gwanghwamun, pero la dinastía no fue bendecida cuando todo el palacio fue incendiado en 1592 por los japoneses. Se dejó desatendido hasta que se reconstruyó en 1867, con 500 edificios que fueron restaurados en los terrenos, incluidas las áreas residenciales y gubernamentales y los jardines para el trabajo y el juego. Sin embargo, el palacio fue destruido una vez más por la ocupación japonesa y solo ha sido desde 1990 que se ha invertido mucho trabajo en restaurar los edificios a la gloria formal. Aun así, todavía es un trabajo en progreso.

El Palacio Changdeokgung fue construido en 1406 como un palacio de repuesto para la dinastía Joseon, fue destruido a fines del siglo XVI por los japoneses. Fue reconstruido en 1610 y en ese momento tuvo el honor de convertirse en el palacio principal durante 270 años. Visitar el palacio le dará una buena visión de la historia y la cultura de Corea y hay algunos lugares que deben visitar, incluida la sala del trono utilizada para eventos estatales, la residencia del rey en Huijeongdang Hall y la residencia de la reina en el Daejojeon Hall.

Se dice que este palacio fue el palacio más querido durante la Dinastía Joseon de 1392 a 1910 porque no solo era hermoso, sino también grande, con jardines que incluían estanques de lotos y pabellones ubicados junto a arroyos y lo mejor de todo, un Jardín Secreto. De hecho, el Jardín Secreto ocupa aproximadamente el 60% de todo el palacio y se dice que en los viejos tiempos incluso los tigres vivían y deambulaban por allí.

Una cosa más que no querrá perderse en Seúl, es Bukchon Hanok Village, que se remonta al siglo 14 y es una zona todavía hoy llena de calles estrechas y casas tradicionales restauradas. Hicimos una excursión en bicitaxi en esta área ofrecida por Artee Riding Tour y vimos Bukchon Village de cerca. El pueblo es bastante moderno, en mi opinión y para el viajero boho, este será el lugar al que quiera ir para conocer la verdadera atmósfera de la ciudad. Es uno de los pocos barrios Hanok que quedan.

Parada final, no se pierda el mercado de Gwangjang, que existe desde hace más de un siglo y es el lugar perfecto para los entusiastas que buscan los gustos tradicionales, así como los textiles y la ropa local.

Finalmente, es una envoltura y has pasado una semana recorriendo Corea del Sur, un destino mágico y fabuloso al que tendrás que regresar de nuevo si deseas seguir desenterrando los tesoros escondidos de este país.

Para obtener más información sobre visitar Corea, visite www.visitseoul.net/index o http://English.visitkorea.or.kr/enu/index.kto.

Por Rita Cook.

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